Giardino di Ninfa, een groene oase ten zuiden van Rome

Wanneer je zoals wij in Midden-Italie woont heb je een binnen redelijke rijafstand ontzettend veel te bekijken, waarbij je dan toch ’s avonds weer in je eigen bed kan liggen. De mogelijkheden zijn eindeloos en in feite moet je jezelf verplichten om dat dan ook echt te doen. Of je nu in Italië woont of in Nederland, het dagelijkse leven slokt je soms zo op dat het er gewoonweg niet van komt. Maar àls je dan weg bent, wauw, wat een moois heeft dit land te bieden!

Wij kozen deze keer voor een bezoek aan La Ninfa, een historische tuin te midden van de resten van een middeleeuws stadje, gelegen in de provincie Latina, een stukje ten zuiden van Rome. De toegang is strikt geregeld; de tuin is slechts beperkt open. Een bezoek kun je online reserveren op www.fondazioneroffredocaetani.org . Het is echt de moeite waard, deze zeer romantische tuin in een haast volledig ecologisch evenwicht.

Stad van de waternimfen

Aan de voet van de uitlopers van het Lepini gebergte lag ooit het fraaie welvarende stadje Ninfa, genoemd naar de waternimfen, de godinnen van alle bronnen. Omdat het zo dicht bij zee ligt en tegelijkertijd beschutting heeft van twee grote heuvels heerst er een bijzonder microklimaat dat er voor zorgt dat de planten en bomen veel groter en ouder worden dan normaal. Het hele gebied is van nature al zeer vruchtbaar maar alles wordt dus bovendien door meerdere waterbronnen gevoed. De naam Ninfa is dus meer dan goed gekozen voor deze unieke plek. 

De tuin die overduidelijk ten volle profiteert van haar bijzonder gunstige ligging, is vanaf 1920 stap voor stap aangelegd te midden van de overgebleven ruïnes. We hebben al die groene pracht te danke naan drie generaties vrouwelijke leden van de adelijke familie Caetani.

Deze familie had Ninfa al in de 13de eeuw in handen gekregen. Zoals zo vaak was het een strategische plek waar fel om gestreden werd. Er waren zeker 180 huizen, 14 torens, een groot kasteel (dat deels nog te zien is), molens, een gemeentehuis, 7 kerken en een dubbele muur om de circa 1500 inwoners te beschermen. Een zekere hertog Francesco legde in het begin van 1600 een hortus conclusus aan, waarvan de restanten nog altijd zichtbaar zijn bij de toegangspoort tot de tuin. In deze hortus werden natuurlijk vooral groenten en agrumi (citrusplanten) gekweekt en verzorgd.

 

Door allerlei geschillen en oorlogen raakte alles in verval totdat de dames Caetani in 1920 een serieus begin maakten met de aanleg van de tuinen zoals ze vandaag de dag nog zijn.

Het hele beschermde gebied ‘L’Oasi di Ninfa’ omvat maar liefst 1852 hectare. Niet alleen de tuin is adembenemend prachtig, ook het natuurgebied Pantanello, waarin de tuin zich bevindt, is mooi.

Wat de tuin zo bijzonder maakt is de veelheid aan monumentale bomen, de enorme collectie Japanse kers, water en beekjes overal, de prachtige Magnolia’s en de verscheidenheid aan struiken en bloemen zodat in ieder seizoen ruimschoots bloei vertegenwoordigd is. Bovendien is werkelijk alles behoorlijk groter dan normaal, soms wel tot drie keer zo groot!

Maar wat de tuin werkelijk uniek maakt, is de aanwezigheid van al die originele ruines, de overblijfselen van het oude vestingstadje Ninfa. Toen de Engelse landschapstuin in de mode kwam was één van de kenmerken daarvan het hebben van een zo oud mogelijk ogend theehuis of ander bouwwerk zoals een theater of tempel. Nep, want dat werd tegelijk gebouwd met de aanleg van diezelfde landschapstuin en dan oud gemaakt.

In de Giardino di Ninfa echter zijn al die overblijfselen meer dan echt. Met een goed oog voor detail is de beplanting zo aangelegd dat er werkelijk schitterende doorkijkjes zijn ontstaan. Het geheel straalt rust uit en onvervalste romantiek. Gaat dat zien!

 

TREFWOORDEN Giardino di Ninfaoase van rustten zuiden van Rome

DEEL DIT ARTIKEL

REACTIES